Photoshop

Cuándo utilizar Curvas y Niveles de Photoshop o Lightroom

Las Curvas y Niveles en Photoshop se utilizan para corregir el contraste y exposición de una fotografía. Aunque puedan parecer la misma herramienta, existe una gran diferencia entre ellas, la flexibilidad que ofrecen.

Piensa en la herramienta “Niveles” como la opción básica y en las “Curvas” como la opción avanzada, podrías llegar al mismo resultado que has conseguido usando “Niveles” con las “Curvas”.

Para una edición más avanzada es mejor aprender a utilizar las “Curvas”, aunque no hace falta complicarse la vida, si vas a realizar una edición básica de zonas oscuras e iluminación, utiliza niveles y no te compliques.

Si no manejas bien las herramientas puedes estropear una foto cuando empieces a colocar los puntos de ancla en la curva, pero si ya eres un usuario más avanzado te recomiendo que aprendas a utilizar las curvas en Photoshop para conseguir mejores resultados y tener más control sobre ello.

Cuándo utilizar Niveles y Curvas

Igual ya lo sabes pero para el que no, puedes encontrar estos ajustes en el menú Imagen-> Ajustes, aunque un poco más abajo te enseñó el mejor método para crearlos y trabajarlos.

Con “Niveles” puedo editar las zonas oscuras, las luces más altas o los medios tonos, incluso editar por canales de color RGB pero solo utilizando 3 puntos (los desplazadores).  Con “Curvas” podré ser mucho más selectivo y añadir puntos ancla en tonos intermedios, todo depende de lo que necesite en cada fotografía. Si solo necesitas aclarar un poco la fotografía ve a “Niveles” y desliza el selector izquierdo hacia la derecha, si necesitas apagar un poco la imagen, mueve el selector derecho a la izquierda, es muy simple.

Cómo se usan los niveles en photoshop

Lo mismo para aplicar tonos a las zonas, en “niveles” cambia el color del canal a azul por ejemplo y mueve el selector izquierdo a la derecha para aplicar un tono azulado a las zonas oscuras.

Por lo tanto usaremos los niveles para corregir la exposición de una fotografía y las curvas además de para corregir la exposición podremos editar tonos intermedios o ser más selectivos. Si la mayor parte de una fotografía está corectamente expuesta no merece la pena utilizar niveles y cambiar la iluminación de toda la foto, es mucho mejor usar curvas y seleccionar la zona sobre la que trabajaremos.

Trabajar los niveles y curvas por capas

Te recomiendo que trabajes estos ajustes mediantes capas, es muy fácil de hacer y te ahorrarás más de un dolor de cabeza. Editando por capas no destruirás la imagen original y siempre podrás modificar la curva o los niveles que hayas utilizado.

Para crear una capa para estos ajustes simplemente haz clic en el botón “Crear una nueva capa de relleno o ajuste” que encontrarás en la ventana “Capas” justamente en este sitio:

usar curvas en photoshop como capa

También puedes crear una capa de ajuste a través del menú de herramientas Capa -> Nueva capa de ajuste

Utilizando esta opción aumentarás aún más el poder de estas herramientas:

  •  Podrás controlar la opacidad de la capa y por lo tanto de la edición de curvas o niveles.
  • Puedes ocultar la capa en cualquier momento para comparar resultados.
  • Pintar con el pincel sobre otra zona para que actúe esa capa de nivel o curvas
  • Cambiar el modo de fusión y conseguir resultados más creativos o cambiar la dureza con la que se aplica.

Cómo se usan los niveles en Photoshop

Te voy a enseñar cómo empiezo yo a trabajar con niveles con unos simples pasos:

  1. Una vez que has creado la capa de ajustes “Niveles”, desliza el marcador de los blancos y el de los negros hasta conseguir el límite deseado. Si mueves el deslizador mientras mantienes pulsado ALT verás en tiempo real si estás quemando las luces o reventando las sombras.
  2. Con el deslizador central podrás variar la exposición global de la imagen sin variar el tope de negro y blancos que has creado anteriormente.
  3. Si necesitas editar algún canal en concreto, selecciónalo en RGB, rojo, verde o azul, para que el deslizador solo actúe en ese canal.cómo usar las curvas en photoshop y lightroom

Con la herramienta cuentagotas podrás definir los topes en puntos blancos, negros y grises. El cuentagotas superior selecciona el punto negro máximo, el medio los grises y el cuentagotas inferior los topes para el blanco.

Cómo utilizar las Curvas en Photoshop

En cuanto a las “Curvas” ten presente que todo lo que hagas con la herramienta “Niveles” puedes hacerlo con la herramienta “Curvas” pero hay ciertas cosas que no podrás hacer con la herramienta “Niveles” que sí puedes hacer con las curvas.

niveles y curvas diferencia

La forma de trabajar con curvas es muy parecida a la de los niveles.

  • Ajusta los deslizadores de blancos y negro máximos si fuera necesario (piensa que esto afecta a la imagen global).
  • Utiliza el cuenta gotas para separar por tonos y aplicar la curva solo a esas zonas
  • Estas herramientas se aprenden experimentando, no tengas miedo a colocar puntos ancla en las curvas y ver cómo afecta a la imagen.
  • Recuerda que si presionas ALT mientras estás dentro de algún ajuste el botón “Cancelar” cambia a “Restaurar” para volver a las opciones predefinidas.
  • Para modificar una zona si no sabes a qué parte de la curva corresponde, coloca el ratón sobre la imagen con las “Curvas” abiertas, verás cómo se transforma el puntero en un cuentagotas, si haces clic se resaltará la el punto exacto de ese tono en la curva, si haces clic manteniendo CTRL pulsado se creará un punto de ancla automáticamente en la curva.
  • Puedes también crear puntos de ancla de tonos concretos utilizando el icono de la mano que está a la izquierda junto a la curva.
  • Para eliminar puntos de ancla simplemente haz clic sobre él y dale a la tecla suprimir o borrar y esa parte de la curva volverá a su forma original.

Si te fijas hay una opción de Ajustes preestablecidos de curvas en el que automáticamente se aplicarán algunos ajustes:

  • Por defecto
  • Negativo en color
  • Proceso cruzado
  • Más oscuro
  • Aumentar contraste
  • Más claro
  • Contraste lineal
  • Contraste medio
  • Negativo
  • Contraste fuerte
  • A medida

Son geniales para comprobar cómo afecta a la imagen la curva y hacer una edición rápida. Una vez aplicada solo tendremos que ir modificando los puntos anclas para ajustas mejor el ajuste preestablecido a nuestra imagen.

También podrás cambiar el canal de color sobre el que quieres que actue la curva, RGB, rojo, verde o azul.

Niveles o curvas en Photoshop ¿Cuál usar?

Cómo has visto se parecen demasiado, la flexibilidad de las curvas es lo que realmente les diferencia, por lo que tu trabajo será el que te obligue a utilizar uno u otro.

Personalmente me gusta utilizar las curvas aunque sea para pequeños ajustes de exposición.

Utiliza el histograma siempre, viene activado de forma predefinida, es importante para no reventar las luces ni las sombras y perder detalles que estés pendiente de él. Si no sabes cómo leer un histograma puedes leer el artículo que escribí.

Utiliza capas y máscaras de ajustes, no edites la imagen de forma destructiva, no serías el primero que quiere volver hacia atrás y no le quedan pasos de “Historia” para rehacer el trabajo.

Si vas a trabajar la exposición de la foto únicamente prueba a poner la capa de ajuste en modo de fusión “luminosidad”, esto hará que los cambios solo actuen en las fuentes de luz como el cielo o reflejos.

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