Cómo hacer un Time Lapse (Consejos, aplicaciones recomendado y calculadora Photopills)

Si la fotografía ya es mágica de por sí congelando el tiempo y permitiéndonos recordar ese momento con tan solo mirar la imagen, los Time lapses van mucho más allá capturando el paso del tiempo y acelerándolo para apreciar escenas que nuestros ojos son incapaces de captar.

Un Time lapse puede capturar cómo se abre una flor en menos de 10 segundos algo que puede tardar días en producirse, o cómo una ciudad pasa del amanecer a la noche en menos de 30 segundos ¿no es magnífico?

Esta técnica puede parecer que está al alcance de unos pocos y que necesitarás un equipo profesional para conseguirlo, pero no es así, al menos para disfrutar de él no necesitas gastar mucho dinero.

Hoy en día vemos vídeos Timelapses hechos con la cámara del móvil con una calidad brutal, incluso los propios smartphones incluyen desde hace tiempo la fotografía a intervalos de serie, ya sea a través de aplicaciones o incluidas en la cámara nativa.

Obviamente una cámara réflex te aporta mucha más libertad creativa y me centraré en ellas durante el artículo, aunque la técnica es igual para un teléfono o una cámara compacta que cuente con esta función.

¿Qué es un Time Lapse?

Un time-lapse es una secuencia de imágenes hechas en intervalos de tiempo diferentes que se unen posteriormente en el ordenador y se exportan en formato de vídeo, creando un clip que parece acelerar el movimiento de lo que hayamos capturado.

No es más que hacer una fotografía por ejemplo cada 5 segundos y luego unirlas todas para crear un vídeo que se reproduzca a 24 o 25 fotos por segundo como mínimo. Como comprenderás si cada 24 fotos es un segundo, tendrás que calcular las fotos que necesitas para un tiempo determinado.

Podrías pensar en la solución rápida de grabar un vídeo y acelerarlo como un time lapse pero además de necesitar demasiado espacio en la tarjeta de memoria para almacenar un vídeo de una duración decente también perderás calidad, ya que si grabamos un vídeo a 1080p conseguimos una resolución de 1920 x 1080 píxeles, mientras que una fotografía hecha con un sensor de 21 megapíxeles tendremos una resolución de 5616 x 3744 ¿merece la pena no?

Echa un ojo a este espectacular Time Lapse de Jose Antonio Hervás “Islands of dreams”.

Balance de blancos para Time Lapse

El balance de blancos no es que sea especialmente importante configurarlo cuando vayas a hacer time lapses, personalmente prefiero disparar en RAW y ajustarlo posteriormente en Lightroom. Lo que hago es ajustar el balance en la primera fotografía y pegar el ajuste en el resto de imágenes.

Recuerda que si dejas el balance de blancos en automático la cámara configurará unos ajustes para cada fotografía, por lo que si por alguna razón la escena cambia durante el time lapse el balance de blancos también lo hará, es recomendable ajustar unos valores y mantenerlos durante toda la toma.

Material necesario para fotografía de intervalos

Trípode

A no ser que tengas el maravilloso don de convertirte en piedra necesitarás un trípode para hacer un time lapse.
Como las imágenes se reproducen una detrás de otra, si un fotograma tiene diferente encuadre al siguiente notarás un salto en el vídeo final quedando un movimiento poco natural. Necesitarás un trípode robusto, que el viento no pueda mover durante todo el tiempo que dure el time lapse. Piensa que se puede alargar durante horas y cualquier pequeño movimiento puede echar todo a perder.
Ya escribí un artículo sobre trípodes recomendados que puedes visitar para ver cuál se ajusta a tu presupuesto y estilo de fotografía. Mi recomendación es un Vanguard Alta Pro 263AGH por su relación calidad precio y la variedad de posiciones en la que puedes colocarlo.
Si no puedes permitirte uno o quieres usar tu trípode de 30 euros, intenta colgar una mochila de su eje central y reforzar los apoyos para que no se mueva.

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Intervalómetro

Normalmente las cámaras actuales ya cuentan con la función intervalómetro incluida, así que comprueba si es tu caso antes de comprarlo.

Desde mi punto de vista es muy recomendable que lleves uno siempre en la mochila para fotografiar la Vía Láctea o hacer fotografía nocturna sin tener que pulsar el disparador y correr el riesgo de perder algo de nitidez por el movimiento de la cámara al accionarlo.

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Nivel de burbuja

Conseguir un horizonte o las líneas de los edificios en equilibrio es fundamental siempre que tus fines creativos te lo permitan, es decir si buscas un horizonte torcido adelante pero si no, un nivel de burbuja como este te ayudará a colocar todo en su sitio.

Estos accesorios son muy baratos y realmente prácticos, se colocan sobre la zapata del flash y bueno, ya sabes qué tienes que hacer con la “burbujita”.

Algunas cámaras tienen un nivel electrónico incluido, busca en el manual de instrucciones si tu cámara lo tiene.

Si quieres ahorrártelo también puedes utilizar la cuadrícula y el modo live view para nivelar las líneas.

Baterías, necesitarás más baterías

Al ser sesiones en la mayoría de casos tan largas, las baterías sufren demasiado desgaste. Te recomiendo llevar al menos un par de baterías extra en la mochila por lo que pueda pasar.

Personalmente suelo comprar baterías no oficiales y hasta el día de hoy no he tenido problemas pero dejo en tus manos correr el riesgo o no. Es cierto que suelo buscar modelos que tengan buena fama en foros de fotografía o en las opiniones de compra, pero nunca se sabe.

Algunas cámaras permiten cargarse por usb o existen accesorios para poder cargar la cámara con una batería externa. En el caso de las cámaras deportivas utilizo este tipo de baterías de la marca Anker para mi GoPro o cuando hago time lapse con el móvil, así puedo cargarlo durante el proceso.

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Comida y entrenimiento

Como las salidas para hacer time lapses suele alargarse durante horas, es muy importante que planifiques tu comodidad mientras la cámara está ocupada.

Planificar es la clave para conseguir el éxito en este tipo de fotografía y tu comodidad es una parte fundamental del proceso.

Si hace frío necesitarás ropa de abrigo, no escatimes ya que estando parado la sensación de frío aumenta. Dejar una manta pequeña en el maletero del coche es una gran idea para momentos como este.

Si prevés que la sesión se va a alargar, tal vez agradezcas tener un termo contigo y si lo acompañas con comida avísame que me apunto seguro.

como hacer un time lapse canon

El entretenimiento lo dejo en tus manos, en mi caso el Kindle es mi fiel compañero y una de las mejores compras que he hecho en mi vida, pesa unos 200 gramos y es igual de ancho que un lápiz, también puedes aprovechar para leer algún libro de fotografía. Hacer time lapses parece un buen momento para disfrutar de la lectura.

Aplicaciones para planificar Time Lapses

Al igual que en el artículo sobre fotografías de la Vía Láctea, las aplicaciones móviles que usaremos son casi las mismas. Tal vez te haga falta saber la posición del sol a una hora exacta, con estas 3 aplicaciones disponibles tanto para iPhone como para Android tendrás las necesidades de planificación cubiertas.

Mi favorita es “The Photographer´s Ephemeris” que además de su aplicación móvil puedes usarla a través de su versión de escritorio.

El tiempo es importante

Necesitarás una web para consultar el tiempo que hará el día de la salida, no solo por tu comodidad si no porque la luz se ajuste al resultado que busques. Aquí te dejo 3 muy recomendadas:

Time lapses, tutorial sobre cómo hacer fotografía por intervalos y cómo exportar a vídeo una foto

Cómo ajustar la cámara

Nada de modos automáticos

En fotografía “time-lapse” es muy importante que te olvides de los modos automáticos de la cámara, piensa que si la cámara dispara en modo prioridad de apertura o velocidad de obturación cuando detecte que falta luz intentará compensarlo modificando estos ajustes y se reflejará en el resultado final.

Utiliza el modo Live View

Utiliza el modo Live View de la cámara para previsualizar a través de la pantalla LCD el encuadre final, ayúdate de la cuadrícula para componer y asegurarte de que las líneas están en su sitio. Además utilizando este modo el espejo se mantiene levantado evitando la trepidación que se pudiera producir al golpear cuando accionamos el disparador.

Dispara en Raw, again

Dispara en RAW para tener mucha mayor libertad a la hora de editar el time-lapse, si disparases en JPEG y por error ajustases algún automatismo o quisieses aclarar alguna zona en postproducción tendrías pérdidas considerables de calidad.

El histograma, el camino de la verdad

Antes de empezar busca la exposición correcta guiándote del histograma, no de la pantalla. Como te conté en el artículo sobre qué es el histograma usarlo es la manera más fiable de medir la luz, la pantalla LCD puede engañarte y mostrar una imagen que no se corresponde con la realidad.

Cómo enfocar un Time Lapse

Una vez más los automatismos no nos ayudarán a conseguir un resultado correcto, desactiva el enfoque automático del objetivo o mucho mejor utiliza objetivos manuales si fuera posible. 

Si dejases activado el enfoque automático la cámara enfocaría en cada toma, imagina el resultado al unir todas las imágenes…

Lo más recomendable es:

  • Utilizar un gran angular y enfocar a infinito.
  • Calcular la hiperfocal y enfocar en el punto óptimo.
  • Enfocar al sujeto que tengamos en primer plano cuando se vaya a incluir en el encuadre y sea una parte importante de la fotografía.
  • Enfocar con el modo automático y desactivarlo después, bloqueando así el enfoque en esa zona.
  • Enfocar utilizando el Modo Live View y el zoom (lupa) así te asegurarás de que todo está enfocado.

Puedes echar un vistazo al artículo sobre cómo enfocar correctamente para aprender más trucos y ganar nitidez en tus fotos.

¿Qué intervalo de tiempo elegir?

Una de las dudas que se nos plantea al querer hacer una time lapse es qué tiempo configurar entre foto y foto ¿cada cuánto tiempo la cámara debería hacer una fotografía para que el vídeo final quede natural y fluido?

Dependiendo del tiempo que dejemos entre foto y foto el vídeo parecerá ir más rápido o más lento pero también tendrás que tener en cuenta el paso o velocidad natural de lo que quieras fotografiar.

Por ejemplo, si ves que las nubes se mueven despacio lo normal es configurar un tiempo de 20/15 segundos entre foto y foto. Puedes comprobarlo por ti mismo, si ajustas un tiempo de 5 segundos entre foto y foto, al montar el time lapse las nubes se moverán muy despacio, demasiado como para que parezca fluido.

Te dejo unos tiempos de referencia para situaciones típicas que puedas encontrarte:

  • Si las nubes se están moviendo deprisa configura un tiempo de 10 segundos.
  • En fotografía nocturna, si quieres incluir estrellas en tu Time Lapse con 35 segundos tendrás suficiente, pero debes incluir en esos 35 segundos el tiempo de exposición de la toma, es decir, si la exposición es de 30 segundos, el tiempo entre foto y foto será de 5 segundos.
  • Si quieres fotografiar la trayectoria que sigue el sol, ajusta un tiempo de 40 a 50 segundos.
  • Para el movimiento de una ciudad, gente, coches, etc necesitarás al menos 2 o 3 segundos entre toma y toma.
  • Otro caso típico es el de fotografiar flores abriéndose, en ese caso lo primero es informarse de cuánto tiempo tarda esa flor en abrirse y después calcular en base a eso. Hay flores que se abren en pocas horas y otras tardan días, en cualquier caso una foto cada 3 o 4 minutos estaría bien, personalmente prefiero que sobren fotos y luego poder borrar según el resultado que busque a que falten.

Cómo calcular la duración de un Time Lapse

Ahora que ya sabes cuánto tiempo debes dejar entre foto y foto, veamos cuánto durará el vídeo final con esos ajustes. Con una sencilla fórmula obtendrás el tiempo exacto de duración de cualquier time-lapse.

Primero recuerda que 1 segundo de vídeo está formado por 24/25 imágenes por segundo en el sistema PAL (el nuestro) y 30 imágenes por segundo en NTSC (Estados Unidos) por lo que necesitaremos 25 fotografías para tener 1 solo segundo de vídeo.

Para obtener por ejemplo 10 segundos de vídeo que es lo que suele durar cada plano, necesitas 250 fotografías (10 seg x 25fps).

Ahora solo tendrás que multiplicar el número de fotografías que necesitas por el intervalo de tiempo que hayas ajustado, para así averiguar cuánto tiempo debes esperar a que la cámara termine.

Intervalo de tiempo x nº de fotografías necesarias = tiempo de espera

Calculadora de Time Lapse

Para los más perezosos os dejo esta calculadora desarrollada por PhotoPills con la que podrás calcular tanto el intervalo de tiempo, como el tiempo necesario para conseguir el time lapse que buscas.

Y eso es todo

Recuerda que planificar bien tu salida marcará la diferencia entre conseguir el éxito o no, de nada vale llegar a lo alto de una montaña para hacer un time lapse de un amanecer cinco minutos antes de que salga el sol. 

El encuadre es fundamental como en toda fotografía, piensa bien los elementos que incluirás en él.

Observa a través de las aplicaciones recomendadas en este artículo cómo se comportará el sol para saber cómo se comportarán las sombras y poder anticiparte.

Lleva algo de entretenimiento para que la espera no se haga eterna, agua y ropa de abrigo si fuese necesario.

Espero haberte ayudado en tu primera o próxima experiencia con los time lapses y que vuelvas para contármelo. 

¡Gracias por estar ahí!

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